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Of Diversity and Balancing of Rights: TWU v LSUC

The legal profession is not the most diverse of profession. For the longest time it was reserved for white cis men with enough financial mean to survive legal training. It has slowly opened its door to white cis women (although there are still issues, especially in the private sector). It is still very white and cis-hetero normative however.[1] There are probably many causes for the homogeneity of the legal profession (financial barrier to access the profession, hiring biases in large firms, the image of the profession, etc). The Law Society of Upper Canada (LSUC) is at least currently considering ways to increase diversity in the profession. While the LSUC is far from having control over all the factors affecting diversity, it does have the power to accredit law schools, and law schools are often viewed as the true gatekeepers of the profession. This power is, however, rarely used as new law schools are a rare thing. Trinity Western University (TWU), a private university that caters to evangelical Christians, is the most recent university so seek accreditation. TWU has an infamous covenant that all students are required to sign. This covenant forbids sexual intimacy except between married heterosexual couples. This unsurprisingly shocked many people including benchers (the decision-makers of the LSUC). Accrediting TWU seemed, at the very least, to go against diversifying the legal profession. The LSUC ultimately rejected TWU accreditation because of its discriminatory covenant. A law suit ensued, pitting equality against freedom of religion. Days before Toronto Pride, the Ontario Court of Appeal (ONCA) upheld the decision of the LSUC.[2] In this post, I shortly expose additional background on the case. I then explore the decision’s treatment of the LSUC’s decision making power. I finish by looking at the ONCA’s approach to the balancing of rights.

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Of Law School and Troglodytes: A survival guide

Note: My apologies for the lateness of this third and last instalment on law school advice. A member of my family recently passed away, and therefore time and will were missing in action.

The beginning of law school is an exciting moment, as are many new experiences. You are now entering (or you have already entered for some time) the deep, damp, dark and cold underground labyrinth that is law school. You are now a troglodyte … I mean student at law. The comparison to a troglodyte may seem unflattering, but like those mythical creatures you will now dwell in your own world cut out from reality and you will be blind to anything that is not related to law. At first, this strange new world will appear bizarre and unfamiliar, but as you grow accustomed to it, it is the rest of the world that will become strange and distant. I may be exaggerating, but barely. It is not a negative thing per se and far from a uniquely law school phenomena (many professional schools create similar settings). Nevertheless, it can sometime be overwhelming and difficult to deal with since we have little frame of reference. Fear not brave new proto-troglodytes for I will try to help you on your quest with these tips and advice on how to survive (and maybe succeed) in law school.

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The Day I Felt Shame

It was one of those days where time flies by like a bumblebee; nonchalantly. The temperature was finally starting to look like spring. As usual my workload was nearly unmanageable, but my coworkers were taking care of the surplus work I had. Feeling less stress than the average day, I felt compel to accept a lunch (averaging 2 hours in length) offer from my mother. We ate, of course, and I even drank a beer, oh frivolous me. We talked politic on that beautiful Thursday as we always do. The topic of the day was the never-ending student strike and the inability of the complaisant and ineffective Québec government to deal effectively with the problem it created in the first place. We were blissfully unaware of the content of the so called special law that the National Assembly was going to pass. Life was relatively good. The next day … not so much.

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Sur l’État, la religion et les cours

« Une société vraiment libre peut accepter une grande diversité de croyances, de goûts, de visées, de coutumes et de normes de conduite. »[1] le juge Dickson.

Qu’arrive-t-il lorsque l’État décide de promouvoir cette diversité à l’école malgré l’opposition de certains parents? La Cour suprême a partiellement répondu à cette question dans son arrêt SL c Commission scolaire des Chênes.[2] Pour ceux et celles qui ne sont pas familiers avec cette affaire, il s’agit d’une famille catholique du Québec qui a tenté de soustraire ses enfants du cours d’éthique et cultures religieuses rendu obligatoire en 2008 par le Ministère de l’éducation.[3] Ce cours a pour but de laïciser le système d’éducation en remplaçant les anciens cours sur la religion catholique, sur la religion protestante et sur la morale par un seul cours portant sur les religions du monde et sur l’éthique. Le cours a donc pour but de mettre fin à un enseignement religieux chrétien ne correspondant plus à notre société pluriconfessionnelle et laïque.

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La hausse des droits de scolarité au Québec

Premier billet en français qui ne sera (malheureusement) qu’une référence à un autre blog. Mais quelle référence mes amis! Si vous êtes québécois vous êtes très certainement au courant(à moins de vivre sous une roche) de la hausse des frais de scolarité. Le fait que je sois contre cette hausse ne surprendra personne. Au lieu de répéter ce qui fut bien dit, je vous invite à lire l’excellent billet de ma très chère amie Sonia qui reflète parfaitement ma pensée: pourquoi je suis conte la hausse. Je ne rajouterai que ceci: l’éducation est un “bien” public. C’est un fait que les travailleurs possédant des études universitaire on un salaire beaucoup plus élevé que le reste de la population. Par conséquent ces personnes paient beaucoup plus de taxe et donc finance en grande partie le système d’éducation incluant les prêts et bourses gouvernementaux. En s’endettant pour payer leurs études, les étudiants financent doublement le système (sans compter tous les autres bénéfices qu’apporte une population éduquée). Puisque l’éducation est ou devrait être considérer comme un bien collectif, il est normal que l’état s’occupe de son financement puisque de tout manière se financement proviendra éventuellement en grande partie des mêmes personnes qui ont bénéficié du système. Les étudiant sortiront de leurs études avec une meilleure situation financière et pourront donc contribuer davantage au bien collectif par leur travail, par les actions et par leurs taxes et impôts. Je terminerai ce billet en vous proposant d’arrêter de comparer le Québec au reste du Canada sur cette question car ce reste n’est pas, selon moi, un exemple à suivre au niveau des frais de scolarité. Nous devrions être l’exemple à suivre et cet exemple devrait être des frais aussi bas que possible.